Al igual que con su hermana mayor, Ibiza, el origen del nombre de Formentera es muy incierto. Si bien hay muchos historiadores y lingüistas que a lo largo de los años han intentado encontrar una teoría que despeje de manera definitiva todas las dudas y explique cual es el origen real, nunca se ha llegado a un consenso y siempre hay algún tipo de margen de error. Eso, sumado a que la isla ha sido nombrada de distintas formas según la cultura que la ha visitado, y la cosa se complica mucho más. Colubraria Los romanos la llamaron Colubraria, o Isla de Serpientes, debido a la gran cantidad de serpientes que se encontraron en la isla la primera vez que la visitaron. Pomponio Mela, uno de los primeros geógrafos del imperio romano escribió sobre su primera visita a Formentera: “Colubraria, el recuerdo del cual me viene ahora, porque aunque es inhabitable por estar llena de toda clase de serpientes dañinas… sin embargo, entrando en un lugar previamente rodeado de tierra ebusitana (refiriéndose a Ibiza), es grata y está libre de peligros; en efecto, las mismas serpiente que suelen acometer a todo el que encuentran, huyen asustadas al ver aquel polvo, bien sea por su presencia, bien por cualquier otra causa repelente”. A pesar de estos documentos la situación exacta de esta supuesta isla Colubraria no coincide exactamente con la de Formentera, lo que ha llevado a pensar que Pomponio no se refería a Formentera, sino a otra isla más cercana a Ibiza. Frumentaria Este es el nombre que se le dió durante la Baja Edad Media, en pleno siglo XIII. Esta es una de las teorías con más seguidores, principalmente debido a la similitud entre Frumentaria y Formentera. Su origen etimológico viene de Isla del Trigo, debido a que durante esta época fue una isla con una gran producción de trigo para el resto de la Península. Sin embargo, debido a que se sabe por documentos que hubo muchos períodos de hambruna en Formentera durante la Edad Media, resulta difícil pensar que había grandes producciones de trigo pero todo se iba a otras zonas de España y que la propia isla se quedara sin nada. Formontoria La zona de Formentera que hay entre los cabos de Barbería y Mola era conocida como Promontoria durante la época de la conquista árabe de la província, pero debido a que para el pueblo árabe era muy complicado pronunciar la r la llamaron Formontoria. En cualquier caso, sea cual sea el origen de su nombre, lo cierto es que visitar Formentera con una moto de alquiler siempre será uno de los mejores planes para hacer en la isla.
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